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조성명 구청장 “모두가 행복한 ‘포용복지도시’ 실현하겠다”

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  • 게재일자2024-02-06
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우리나라 속담 중에 ‘천 리 길도 한 걸음부터’라는 말이 있다. 평소 ‘수치’보다는 ‘가치’를 강조하며, 구민이 생활 속에서 체감할 수 있는 변화를 추구하는 조성명 구청장의 행보가 생각나는 말이다. 조 구청장은 특히 복지 정책에 많은 관심을 기울이고 있다. 취임사에서도 ‘모든 계층을 포용하며 동행하는 도시’를 만들겠다고 특별히 언급했을 정도다. 강남구는 높은 재정자립도와 활발한 지역경제 활동 덕분에 ‘부유한 도시’라는 이미지가 강하지만 서울시 25개 자치구 중 임대아파트 수가 4번째로 많고, 기초생활수급자 수가 12위로 복지 수요가 적지 않은 편이다. 게다가 상대적으로 주거비용과 물가가 비싼 지역이기 때문에 오히려 더 세심한 관심과 맞춤형 지원책이 필요하다는 것이 조 구청장의 설명이다. 강남신문은 인터뷰를 통해 2024년 민선8기 강남구의 복지 정책에 대해 들어봤다.


우리나라 속담 중에 ‘천 리 길도 한 걸음부터’라는 말이 있다. 평소 ‘수치’보다는 ‘가치’를 강조하며, 구민이 생활 속에서 체감할 수 있는 변화를 추구하는 조성명 구청장의 행보가 생각나는 말이다. 조 구청장은 특히 복지 정책에 많은 관심을 기울이고 있다. 취임사에서도 ‘모든 계층을 포용하며 동행하는 도시’를 만들겠다고 특별히 언급했을 정도다. 강남구는 높은 재정자립도와 활발한 지역경제 활동 덕분에 ‘부유한 도시’라는 이미지가 강하지만 서울시 25개 자치구 중 임대아파트 수가 4번째로 많고, 기초생활수급자 수가 12위로 복지 수요가 적지 않은 편이다. 게다가 상대적으로 주거비용과 물가가 비싼 지역이기 때문에 오히려 더 세심한 관심과 맞춤형 지원책이 필요하다는 것이 조 구청장의 설명이다. 강남신문은 인터뷰를 통해 2024년 민선8기 강남구의 복지 정책에 대해 들어봤다.


“청년 여러분, 강남에 정착하세요”
지난해 강남구는 서울시 자치구 최초로 신혼부부와 청년 1인가구를 대상으로 전월세 대출이자 지원사업을 시작했다. 다른 지역에 비해 상대적으로 높은 주거비용에 부담을 느끼는 이들이 안정적으로 정착할 수 있도록 돕기 위해서다. 신혼부부라면 연 최대 150만원, 1인가구는 100만원까지, 최장 3년간 지원받을 수 있다. 현재까지 164가구에 1억 6,200만원을 지원 중이다. 사업 초반에는 생각지 못한 효과도 거두고 있다. 신청 서류를 검토하다 보면 구 사업 대상은 아니지만 서울시 임차보증금 지원사업에 해당하는 사례를 발견할 수 있는데, 이들에게는 담당 부서에서 별도의 안내를 통해 시 지원제도를 활용할 수 있도록 돕고 있다. 강남구에서 처음 지원사업을 기획한 배경 중 하나가 서울시의 지원을 받지 못하고 사각지대에 놓인 청년을 돕기 위해서였다는 점을 생각하면 기묘한 순환이라고도 볼 수 있다.

사회적 지지망이 약한 취약계층 청년을 대상으로 한 신규 사업도 있다. 장애나 질병이 있는 가족구성원을 돌보면서 생계부양 등으로 어려움을 겪는 청년 44명에게는 강남복지재단과 함께 운영하는 ‘가족돌봄청년 지원사업’을 통해 경제적 지원과 함께 다양한 사회 서비스를 제공 중이다. 생활비, 의료비, 주거비 등으로 1인당 최대 300만원까지 지급했으며, 신청자를 대상으로 세탁이나 청소 같은 가사 지원 서비스와 법률·노무 분야 전문가 상담도 받을 수 있도록 했다. 아동·청소년복지시설을 퇴소했거나 퇴소를 앞둔 자립준비청년 지원사업도 지난해 하반기부터 실시했다. 강남구에 3개월 이상 거주한 33명에게 매달 20만원씩 최대 5년까지 자립수당을 지급한다. 이와 별도로 서울시 자치구 중 최초로 독립 후 필요한 생활용품 구입비용을 최대 200만원까지 실비 지원하고, 취업이나 창업 후 6개월 이상 근속하거나 영업을 유지하는 경우 취업성공축하금 100만원을 추가 지급한다. 올해는 LH와 협의해 자립준비주택 운영을 추진 중이다. 체험형의 경우 최장 6개월, 거주형의 경우 1년까지 임대주택에서 생활할 수 있도록 기반을 마련하고 있다.


임신부터 출산·양육의 부담, 강남구가 함께 나눠요
올해 1월, 행정안전부의 발표에 따르면 강남구에서 태어난 아이의 수가 전년 대비 약 13.5%(280명) 증가한 것으로 나타났다. 서울시 25개 자치구 중 유일한 증가 사례일 뿐만 아니라 전국 기초지자체 중 가장 증가율이 높았다. 이에 따라 강남구의 출산양육지원금 증액도 함께 주목받았다. 첫째·둘째 자녀를 출산한 가정에 각각 200만원을 지원하는데, 이는 서울시 자치구 중 상당수가 출산이나 양육 관련된 자체 지원금을 폐지하고 있는 상황에서 이례적으로 보였기 때문이다. 조 구청장은 “요즘 사회에서는 첫째 아이를 낳는 것 자체가 허들이 높다”며 “강남구에서 태어난 아이의 95%가 첫째 또는 둘째 자녀라는 점을 반영해 현실성 있는 지원제도가 운영돼야 한다고 생각했다”고 이유를 밝혔다.

이와 함께 아이를 낳을 생각만 있다면 구 차원에서 지원을 아끼지 않겠다는 의지도 보였다. 난임 시술 지원사업의 소득기준을 폐지하고 6개월 이상 강남에 거주한 모든 난임부부를 대상으로 체외수정 및 인공수정 시술비를 총 22회 내에서 회당 110만까지 지원하기로 한 것이다. 서울시 난임시술 지원사업 횟수를 소진했거나 나이 제한으로 대상에서 제외된 난임부부도 한의약 난임치료비를 지원받을 수 있다. 또 산모·신생아 건강관리 바우처 사업도 지원 등급에 따라 최대 50만원까지 구비로 추가 지급한다.

올해는 역삼동에 ‘강남어린이회관(가칭)’을 개소해 돌봄 부담을 낮출 계획이다. 한 건물 안에 육아종합지원센터 본원, 맞춤발달지원실, 체험프로그램실, 장난감도서관 등 영유아 시설을 종합해 아이들이 건강하게 자랄 수 있도록 지원할 예정이다. 아울러 개포1단지, 수서역세권 등 신규 아파트 조성으로 아동 인구가 늘어날 것으로 예상되는 지역을 대상으로 어린이집을 늘려나갈 계획이다.


전담 부서 신설로 장애인복지 ‘레벨업’
지난해 강남구는 첫 조직개편을 통해 ‘장애인복지과’를 신설했다. 팀 단위에서 담당했던 업무를 부서 차원에서 운영함으로써 장애 유형과 정도에 따라 달라지는 복지 수요에 더 능동적으로 대응하기 위해서다. 역삼동에 시각장애인 쉼터를 개소한 것도 마찬가지다. 음성스마트폰 사용법, 점자 활용법 등 기초 재활교육에서부터 직업교육까지 다양한 프로그램을 운영하고, 세계의 명화를 촉각으로 감상하는 상설 전시회를 진행하고 있다.

장애인의 ‘운동할 권리’를 보장하기 위한 시설 확충도 적극적으로 추진했다. 강남구보건소 수서분소에 최신 기기를 보강해 ‘스마트 재활치료실’로 업그레이드하고, 강남장애인복지관에는 장애 유무에 상관없이 누구나 이용할 수 있는 무장애 체력단련실 ‘강남 베프 피트니스센터’를 조성했다. 이와 함께 장애인 운동프로그램을 분석하고, 장애인들이 가지고 있는 운동에 대한 욕구를 반영한 정책모델 ‘가치 운동할래’는 ‘전국으로 확산할 수 있는 표준화 모델’이라는 호평을 받으며 2023 국민정책디자인 공유대회에서 대상을 수상했다.

올해는 강남세움복지관 내에 지체장애인 쉼터를 만들어 문화·체육활동을 즐길 수 있도록 지원할 예정이다. 스크린 파크골프장, 노래방, 체력단련실, 인터넷 정보검색대 등을 갖추고, 인문학교실, 건강교실, 노래교실 등 다양한 프로그램을 추진할 생각이다.

조 구청장은 “강남구의 포용복지는 ‘경청’에서부터 시작한다”고 설명했다. 구민의 목소리야말로 이분들의 관심사를 한눈에 파악할 수 있는 가장 귀한 자료기 때문이다. 그는 “지금 느끼는 불편함이 무엇인지부터 파악하고, 그다음에 어떻게 해결할 것인지를 고민해야 쓸모 있는 정책이 나오기 마련”이라며 “기본에 충실한 정책을 바탕으로 강남의 실정에 맞는 수요자별 복지시스템을 만들어 나가겠다”고 말했다.


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