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조기정신증

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구분선

조기정신증 / Early Psychosis

조기정신증의 개념

뚜렷한 정신병적증상이 드러나기 이전의 상태(전구기를 포함하여, 뚜렷한 증상이 발현된 시점부터 최대 5년까지의 시기를 ‘결정적 시기’라고 봅니다. 많은 정신증 환자들이 이 시기에 기능적 손상이 심해지는 상태로 병의 진행단계를 밟아 가게 되었으며, 5~10년이 지난 이후에는 병의 진행 경과에 변동이 적은 것으로 나타났습니다. 결정적 시기의 적절한 치료와 교육의 제공은 회복을 촉진하고 만성화를 예방합니다.

출처: 블루터치

조기정신증(Early Psychosis)을 하나로 정의하기는 매우 어렵습니다. 정신증은 일종의 증후군이며 이것은 증상의 유형과는 다릅니다. 그리고 여러 가지 다른 원인의 상호작용에 의한 결과라고 할 수 있습니다. 조현병은 정신병적 증상을 동반하는 다양한 질환 중 하나라는 것을 유념해야 합니다. 발병초기에 보이는 증상은 아래와 같은 진단 각각에 만족하는 부분이 있어, 명확한 진단을 내리는 것은 어렵습니다. 초기에 내려진 진단은 병이 경과됨에 따라 더욱 두드러진 증상이 나오면서 진단을 보다 명확히 할 수 있게 되기도 하고 어떤 경우에는 첫 진단명에서 다른 진단명으로 바뀌어 질 수도 있습니다.

조기개입의 중요성
  • -첫째, 발달과정에서 가장 중요한 시기

    정신병은 14세에서 35세 사이에 가장 많이 발병합니다. 이 시기는 학업, 진로결정, 대인관계, 신체적 정신적 안녕 등 인간발달의 중요한 시기입니다. 따라서 이 시기의 발병은 앞서 언급한 여러 부분에 영향을 미치게 됩니다.
    정신병을 앓는 사람들 중 치료시기를 놓친 어떤 사람들은 사회생활을 적응하는데 상당히 오랜 시간이 걸립니다. 사회적으로 건강한 구성원으로써 기능하기 위해서는 조기에 치료하는 것이 매우 중요합니다.

  • -둘째, 빠른 회복을 통한 위기 탈출

    정신병 초기의 몇 년간은 육체적, 사회적, 정신적 위험이 매우 높은 시기입니다. 정신병을 앓고 있는 10명 중 1명이 스스로 목숨을 끊고 있는데, 그들의 60%는 정신병이 발병한지 5년 이내의 사람들입니다. 따라서 질병의 조기치료는 초기에 나타나는 위험한 문제를 예방하고, 치료의 예후를 개선하는데 결정적이라고 할 수 있습니다.

  • -셋째, 치료비용의 감소

    치료시기를 놓쳐 만성화된 환자들은 증상이 쉽게 나아지지 않고 병에 대한 예후가 나빠 잦은 재발을 하게 됩니다. 또 다시 악화된 증상의 치료를 위해 입원을 반복하게 되어 결과적으로 경제적 부담을 가져옵니다.
    증상이 만성화되어 입원, 통원치료로 막대한 의료비용을 소모하기보다는 초기에 증상의 악화를 예방함으로써 치료비용을 감소하는 것이 더 현명할 것입니다.

  • -넷째, 전반적인 생활의 안정화

    병이 깊어질수록 나타나는 증상으로 인해 가족, 친구들로부터 고립될 수 있습니다. 또한, 학교, 직장, 가정 등에서 일상생활을 수행하는데 점차 어려움이 생겨 결국에는 기능장애를 초래합니다.
    한번 손상된 기능은 회복하는데 상당히 오랜 시간이 걸립니다. 이를 방지하기 위해 조기에 치료함으로써 사회로부터의 고립과 기능손상을 최소화하고 전반적인 생활의 정상화를 기대할 수 있습니다.